谷歌潜鸟计划揭秘:用热气球提供无线网络

【2018-01-15】

  Google潜艇计划揭秘:热气球提供无线网络

  新西兰新镇农民查尔斯·尼莫(Charles Nimmo)没有意识到他和他的羊群会整天通过热气球进入互联网。大约一个月前,尼莫收到一个神秘的电话。在签署保密协议后,尼莫和其他49人知道Google Inc.(GOOG.NASDAQ)的潜艇计划走上了门,当时Google技术人员在他们家安装了一个篮球大小的红色接收器,就像Google地图上的一个标记图标一样,当Nimo成为世界上第一个成功进入气球网络的用户时,机组人员发布了一个类似水母的半透明气球,按照当地农民的传统,首先是Nimo他上网之后做了一个Google页面查看天气情况,决定是否应该剪羊毛,尽管热气球在尼莫身上只停留了15分钟,但他仍然兴奋不已。热气球的网络访问比我使用的拨号铜网好得多,用气球播放无线网络信号的计划是Google实验室诞生的另一个幻想。目前,地球上大约三分之二的人口还没有上网,谷歌希望利用热气球在农村,偏远地区和欠发达地区提供廉价的互联网服务。其可操作性和稳定性。电信分析师项立刚告诉“第一财经日报”,气球悬挂在天空中如何有效保证网络信号的连续性是Google的热气球面临的一个重大考验,但另一项测试在于如何保证连续供电。天空网络谷歌飞行的热气球是一个很大的谜团。下面悬挂的设备包括收音机,电脑,高度控制设备和太阳能电池板。气球将在地面及以上20公里的平流层飞行,并向地面网络发出信号,表示这些信号将一路反弹并在气球之间传播。据谷歌官员透露,每个热气球可以在平流层漂浮100天,为东西长40公里的地区提供无线互联网服务,面积约1256平方公里,超过香港地区,但不是地形。这些热气球的材料是在超压气球中使用的聚乙烯泡沫,比气象气球更耐用,可承受更高的压力。通货膨胀后,他们是12米高,15米宽。同时在顶部装有降落伞,可以控制气囊着陆进行维修和更换。气球上的电子设备由太阳能电池板供电,可能需要长达四个小时来为当天所需的电力充电。这个实验还处于初级阶段。新西兰之所以被选为起点主要是因为新西兰是一个农村人口众多的国家。传统的光纤网络铺设可能难以满足当地的需求。比如,拿尼莫四年前放弃了拨号网络,转而使用卫星网络,后来却发现自己无力支付每月超过1000美元的上网费用。我几乎准备关闭我的家庭网络,准备在城里工作,但Google的到来可能会极大地改变许多新西兰人的生活。Nimo说,如果成功,这个计划将不仅有利于这些用户在尼泊尔等发达国家和边远山区,沙漠或欠发达地区仍然无法进入的地区,此外,2011年新西兰基督城地震后大部分通信基础设施遭到破坏,对于未来的灾后重建,谷歌预计类似的热气球网络将起到重要的作用,这也是新西兰被选为实验的原因之一,业务展望按照计划,第一批30个气球将从新西兰西部飞往东部,另有50名安装了自己的特种接收器的新西兰居民参加实验,后来出租,经过同一纬度的智利,阿根廷,南非,澳大利亚等南半球国家,形成了一圈热气球。 Google最终计划将数以千计的热气球发射到平流层,利用全球热气球网络为全球48亿人提供服务,而无需互联网。互联网接入在世界许多地区很难获得。谷歌X实验室技术总监Richard DeVaul表示,虽然我们现在可以通过卫星电话到达撒哈拉以南非洲,但这并不意味着那里的人们也可以享受廉价和高效的互联网服务。德威尔说,如果计划能够那么各国可以通过铺设光纤电缆和建设通信基础设施来节省大量的资金,对于这样一个启动项目,谷歌表示现在谈论商业化还为时过早,但内部人士认为,谷歌从网络基础设施建设投入巨资,目的是建立自己的新型微处理器,低成本智能手机和Android操作系统的生态系统,更多的网民可以为谷歌带来更多收益,目前, Google的在线广告收入占其年收入的50%以上。事实上,一些外媒今年5月报道说,谷歌将协助在撒哈拉以南非洲和东南亚地区建设无线网络,包括使用特殊气球和软体飞船等高空通信平台传输信号。与此同时,出口便宜的电话到这些地区。值得一提的是,由于热气球网络擅自通过频谱传输无线信号,因此Google不必面对复杂的申请流程和监管程序。事实上,利用天空提供无线网络服务并不是谷歌的第一次尝试,在美国类似的尝试并不少见,但没有一家公司有这样的Google商业力量和实力保证。建议在高海拔地区建一个固定平台,并锁定地面以确保提供互联网信号,但Google拒绝了固定平台必须与风力相抗衡的设想,设备庞大而昂贵,但是自由流动的热气球又带来了另外一个问题:虽然平流层的气流比较稳定,但气球不能保证不会四处流动,我们不希望热气球在风中流动,希望它留在需要互联网服务的地方,因此Dwyer说,你必须控制平流层的热气球来调整位置以适应适当的风向。红色的气球的位置微调,芭蕾舞者依靠灵活脚趾,以说明需要非常精确的计算机技术的场景。另外两个与外界有关的问题包括:是否会影响飞机的飞行,以及气球是否会撞到地面,是否会造成人员伤亡。这些热气球配有闪光标志和雷达反射器,因此不会影响执行任务的飞机。德沃尔说,当然,因为热气球飘在空中,地面上的人们不必担心他们的突然倒下。即使出现意想不到的情况,装有降落伞的热气球本身也会安全地落地。虽然看似万无一失,但业界仍然怀疑。项立刚告诉记者,Google的气球新奇有趣,但目前的条件还很难说。项立刚说,无线网络需要路由器来传输信号,目前的做法一般是通过光缆来实现的,除了昂贵的卫星连接和传输缓慢的微波传输,如何有效地保持天空中的气球,保证网络信号的可持续性谷歌的气球是一个重大的考验,而另一个测试是如何确保持续的电力供应。市场研究公司Rysavy Research的无线专家Peter Rysavy说,你不能在这么大的地理区域为每个用户提供足够的带宽。至少在美国,除了农村地区,这项技术几乎没有什么用处。